Informaci贸n del sector palmero colombiano - Fedepalma

Avances para controlar enfermedades en el cultivo de palma de aceite

Foto: archivo Fedepalma

Cenipalma viene usando t茅cnicas modernas para investigar las principales enfermedades que atacan a los cultivos de la palma de aceite y brindar soluciones a los productores. As铆 lo plantea el Director de Investigaci贸n de Cenipalma, Hern谩n Mauricio Romero Angulo, quien indic贸 que ya se han identificado los agentes causales de enfermedades como la Pudrici贸n del cogollo (PC) y la Marchitez letal (ML) que son de las m谩s virulentas en el cultivo.

Sostuvo que la problem谩tica m谩s grande que tiene el sector palmero colombiano son las enfermedades por la gran diversidad que tiene el pa铆s, que por un lado tiene grandes ventajas, pero que por el otro, lo hace m谩s propenso a estos problemas.

Pudrici贸n del cogollo (PC)

Es una enfermedad que est谩 en todos los departamentos palmeros, es la m谩s grave que enfrentan los productores porque ha destruido plantaciones enteras y es uno de los legados de esa gran biodiversidad que tiene el pa铆s. 

La secuencia de genomas completos de P. palmivora y su comparaci贸n han permitido establecer distancias gen茅ticas entre aislamientos de diferentes zonas, que estar铆an relacionados con su virulencia y con la expresi贸n de la enfermedad seg煤n las zonas. 

T茅cnicas de transformaci贸n gen茅tica ha logrado obtener P. palmivora fluorescente para utilizar como herramienta en el seguimiento de la enfermedad y en la selecci贸n de genotipos con resistencia a la PC. Adem谩s, abren las puertas a la edici贸n de genes para generar resistencia estable en la palma de aceite.

T茅cnicas modernas que contribuyen a avances para controlar enfermedades en la palma de aceite
Foto: archivo Fedepalma

Utilizando t茅cnicas de transcript贸mica se han logrado dilucidar las redes de genes de P. palmivora involucradas en el ataque a la palma de aceite. De la misma manera se han identificado redes de genes implicadas en mecanismos de resistencia a la PC. Con esto se acelera el desarrollo de m茅todos de control y la producci贸n de cultivares m谩s resistentes. 

La biotecnolog铆a y espec铆ficamente la clonaci贸n han permitido obtener clones resistentes a la PC de plantas sobrevivientes a la enfermedad en Tumaco y Puerto Wilches. Se han identificado fuentes de resistencia (madres) en la colecci贸n Angola de Cenipalma, con lo cual se han generado progenies probablemente m谩s fuertes.  

Aunque esta es la soluci贸n real, toma tiempo, por esta raz贸n se les ha entregado a los palmicultores soluciones, como el manejo agron贸mico que permite sobrevivir a la enfermedad.  

En estos momentos se tienen unos clones con una verdadera resistencia a la PC que han sido probados tanto en Tumaco como en La Vizca铆na, los cuales se tienen que liberar luego de hacer pruebas de evaluaci贸n agron贸mica, pero tambi茅n hay que sacarlos comercialmente, y para ello hay que montar un laboratorio de clonaci贸n para entregarle ese material a los palmicultores, algo en lo que ya se est谩 trabajando. 

Marchitez letal (ML)

Se ha venido trabajando desde el punto de vista agron贸mico bajo supuestos de cu谩l era el agente causal y  cu谩l el vector, entonces, lo que se hizo fue utilizar la innovaci贸n para que en el universo de la palma se  empezaran a ver los microorganismos que est谩n asociados al cultivo, y utilizar una t茅cnica de metagen贸mica para determinar el agente causal de la ML que es una bacteria del g茅nero Liberibacter.  

Se espera tener muy pronto un kit de detecci贸n que permita al palmicultor en su plantaci贸n tomar muestra del tejido para determinar si est谩 presente la enfermedad y tomar los correctivos a tiempo. 

Pudrici贸n Basal del Est铆pite (PBE)

Tambi茅n tiene presencia en otros pa铆ses y es el principal problema de la palmicultura en el Sudeste Asi谩tico. Ya se encuentra en Malasia e Indonesia, y en Colombia apenas empieza a aparecer. 

Cuando se trata de analizar cu谩l es el agente causal de la PBE, en Colombia se empiezan a aplicar t茅cnicas modernas porque esa enfermedad es diferente en nuestro pa铆s, ya que el agente causal es diferente (Ganoderma zonatum) al de los asi谩ticos (G. boninense) aunque es muy cercano gen茅ticamente. Se est谩n haciendo los convenios para traer cultivares resistentes a la Pudrici贸n Basal del Est铆pite en Asia para probarlos y saber si tambi茅n funcionan en Colombia. 

Por eso, Cenipalma con su grupo de investigadores sigue trabajando arduamente para conocer las enfermedades que est谩n y las que seguir谩n apareciendo, para brindarle soluciones efectivas a los palmicultores y as铆 lograr que sean m谩s productivos, competitivos y rentables. 

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