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La realidad de la palma de aceite y las buenas perspectivas y retos para el sector

Foto: Fedepalma
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Se realizó el acto de instalación de la XX Conferencia Internacional sobre Palma de Aceite, en el cual se desarrollaron temas de política sectorial, sostenibilidad, transición energética y el futuro del cultivo con el híbrido OxG. En las palabras de bienvenida que dieron inicio a las actividades del 27 de septiembre, Nicolás Pérez Marulanda, Presidente Ejecutivo de Fedepalma, habló sobre el poder transformador de la palma de aceite a nivel global, regional y local, este último, a través de historias de cultivadores que han transformado su vida con el cultivo.

El poder transformador de la palma de aceite

En la primera parte hizo énfasis en la importancia de la palma en el escenario alimentario del mundo, el valor nutricional del aceite de palma y su versatilidad. En el tema regional, se enfocó en el aporte económico y en la generación de empleos, teniendo en cuenta que el sector ha creado más de 200.000, entrando 85 % de estos a la formalidad; y también se centró en el desarrollo que ha proporcionado este cultivo a zonas apartadas como el sur de Bolívar, que tiene en este momento 14.500 hectáreas de palma en la región. También explicó el reto que se tiene sobre la estigmatización que se le da a la palma de aceite y los esfuerzos que se están haciendo en materia de sostenibilidad, pues en Colombia este cultivo no es un motor de deforestación y, ejemplo de ello, es que 45% de las empresas que lo componen son firmantes del acuerdo de no deforestación y 7 de las plantas de beneficio hacen captura de metano, entre otras acciones.

Lo que quiero decir con todo esto es que el aceite de palma no solo ha transformado el mercado de los aceites y grasas por su participación y producción sino que ha mejorado la disponibilidad de nutrientes esenciales para la humanidad, se ha posicionado como un actor clave en la transición energética y en la diversificación a combustibles más limpios, dado el potencial que se encuentra con el aprovechamiento de biomasa y subproductos”.

Nicolás Pérez Marulanda, Presidente Ejecutivo de Fedepalma.

El rol de la palmicultura en el desarrollo social

La visión del agro en el gobierno actual fue un tema abordado por el Viceministro de Asuntos Agropecuarios, Luis Alberto Villegas Prado, quien habló de los tres retos que se están viviendo en el mundo: la alimentación, el calentamiento global y la pobreza, teniendo la agricultura la capacidad para hacerle frente a dichas crisis y desafíos. También explicó cómo el tema agrícola tiene una presencia muy fuerte en el Plan Nacional de Desarrollo, el cual tiene cinco pilares: Colombia como potencia agroalimentaria, las comunidades rurales como parte de la transformación, la regeneración de ecosistemas, las cadenas de valor inclusivas como regla de sostenibilidad y el enfoque territorial como ruta hacia la realidad de la sociedad rural.

Explicó que en este gobierno existe una firme decisión de apoyar al campo, otorgando un presupuesto para el sector de 4,06 billones de pesos, el cual ha tenido un incremento del 98,44%. También aseguró que la Reforma Agraria ya comenzó, y que una muestra de ello son las 12.600 familias beneficiadas con entrega de títulos y formalización de sus tierras, sobre las cuales el Viceministro de Asuntos Agropecuarios invitó al sector palmicultor a acompañarlas y a integrarlas a la economía agrícola, resaltando el trabajo que Fedepalma ha hecho en este aspecto con sus productores.   

Evento especial de la corporación Aceite de Palma Sostenible (APSColombia)

De igual forma, la Conferencia Internacional se convirtió en el escenario ideal para el evento especial de la corporación Aceite de Palma Sostenible (APSColombia), una marca que respalda el esfuerzo y compromiso de la agroindustria de la palma de aceite en Colombia con el desarrollo sostenible. Allí se dieron los resultados del concurso Reconocimiento a la Sostenibilidad Palmera que tiene como objetivo visualizar y resaltar el trabajo de los palmicultores que contribuyen a consolidar la sostenibilidad del origen del aceite de palma, adoptando las mejores prácticas económicas, ambientales y sociales en el cultivo y proceso de extracción. Los ganadores de las siguientes categorías fueron:

  • Pequeños cultivadores con énfasis en mejores prácticas ambientales: Nelsy Vega de la finca Socomba, Zona Norte.
  • Medianos y grandes cultivadores, plantas de beneficio y fundaciones en la modalidad de proyectos ambientales: Grupo Daabon.  
  • Proyectos sociales: Palmas de Tumaco S. A. S.
  • Reconocimiento especial a: Funpalcat y la fundación Bajo El Palmar.

Coyuntura del mercado actual y cómo afectan el precio

Por su parte James Fry, Chairman LMC International Ltd., habló sobre cómo ha sido afectado el precio de aceite de palma por la coyuntura del mercado actual. Aseguró que sus exportaciones han dejado de subir en Malasia e Indonesia, razón por la cual los importadores están recurriendo cada vez más a América Latina.

Retos y oportunidades del sector del aceite de palma del Sureste asiático

Por otro lado Datuk Ahmad Parveez Ghulam, Director-General de la MPOB, dio un recuento de las tendencias y los requerimientos de los consumidores de aceite de palma, los cambios que hay en la industria de la palma de aceite y las oportunidades que se vislumbran. En su charla aseguró que el tema de ciencia e innovación se ha fortalecido en la industria, permitiendo productos de mejor calidad al mundo, además afirmó que hay que tener en cuenta que la creciente preocupación por la conciencia ambiental ha cambiado gradualmente el patrón de demanda global hacia productos más sostenibles, lo que se ha vuelto el elemento clave en la promoción de productos basados ​​en la agricultura a nivel mundial.

Las perspectivas de la industria mundial de fertilizantes

Oliver Hatfield, VP Business Development de Argus Media, fue el encargado de exponer las perspectivas de la industria mundial de fertilizantes, explicó cómo el fósforo es muy importante para el sector palmicultor y cómo la guerra de Rusia-Ucrania y otros factores están afectando la producción y los precios no solo de este elemento sino de otros como el nitrógeno y los fosfatos.

Retos y Oportunidades de la transición energética y la descarbonización

En su exposición Alberto Consuegra, Vicepresidente Ejecutivo Operativo de Ecopetrol, habló sobre la estrategia “Ecopetrol, energía que transforma 2040”, cómo será la producción de hidrocarburos a esa fecha, el tema de la transición energética y las energías renovables.

Explicó cómo Fedepalma puede ser un aliado estratégico, pues ya se tiene identificado un potencial de generación de 12 MW de energía eléctrica mediante la producción de biogás en las 7 plantas de beneficio de aceite de palma socias de Ecodiesél; se está trabajando con la Federación para estructurar, por parte de 3 de las 7 plantas de beneficio, las ofertas comerciales para la venta de excedentes de autogeneración a partir de biogás; se está estimando un potencial de generación de biogás de 9 Gbtud en los 68 cultivos existentes; y se está teniendo en cuenta el biodiésel como un buen instrumento para trabajar conjuntamente.

Los híbridos interespecíficos OxG: un salto de 50 años al futuro en la productividad de la palma de aceite

Para cerrar, Hernán Mauricio Romero, Director de Investigación de Cenipalma, presentó su exposición Los híbridos interespecíficos OXG, un salto de 50 años al futuro en la productividad de la palma de aceite, en la cual habló de cómo el piso de obtención de aceite de un OxG puede estar en 10 toneladas de aceite de palma al año. Algo que puede ser posible si se tiene una buena agronomía, mejores prácticas agrícolas, una muy alta sanidad y, además, saber cultivarlo, polinizarlo y cosecharlo. Siempre teniendo en cuenta que hay más de un híbrido OxG, y que cada uno necesita su tratamiento y proceso.  

También en el evento se entregó a James Mesa Dishington, quien fue el Presidente Ejecutivo de Fedepalma por 32 años, la distinción como Miembro Emérito de la Corporación Centro de Investigación en Palma de Aceite, otorgado por la Junta Directiva de Cenipalma. En su agradecimiento reconoció que, “el centro de investigación es el vivo ejemplo de que la inversión en ciencia, tecnología e innovación es la que más reditúa y la que mayor impacto tiene en la productividad y competitividad”.

Si se perdió de algún detalle de la charla de apertura de la Conferencia Internacional, la puede ver aquí: 

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