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El origen de la palma de chontaduro, un fruto con gran poder nutritivo

El chontaduro 鈥渆s como una peque帽a f谩brica nutricional y probablemente el alimento m谩s balanceado del tr贸pico", seg煤n estudio de la U. del Valle.

Foto: Jard铆n Bot谩nico del Quind铆o

Seg煤n la investigaci贸n de la Universidad del Valle (Restrepo, 2019), el fruto de la palma de chontaduro contiene prote铆nas, aceites, vitaminas liposolubles y minerales y es una fuente importante de 谩cidos grasos poliinsaturados tipo omega 3 y omega 6 (linoleico, linol茅nico), esenciales para la nutrici贸n, el crecimiento, el desarrollo hormonal y la disminuci贸n del colesterol.

De la palma que lo produce se usan tambi茅n sus tallos para construir viviendas y fabricar utensilios o para consumir los cogollos, a modo de palmitos.

Corresponde a la especie Bactris gassipaes. El autor de la descripci贸n del g茅nero Bactris fue el bot谩nico, bi贸logo y m茅dico austriaco Nikolaus Joseph von Jacquin, en 1877, con base en el trabajo preliminar del tambi茅n m茅dico y naturalista italiano Giovanni Antonio Scopoli, en cuyo honor se denomin贸 el alcaloide escopolamina.

Todo indica que el nombre del g茅nero proviene del griego 尾伪魏蟿蟻慰谓鈥,鈥 baktron, que significa palo o ca帽a鈥. De acuerdo con The plant list, la lista de plantas, producida por el consorcio de una docena de instituciones, entre ellas los m谩s importantes jardines bot谩nicos del mundo, del g茅nero Bactris aparecen registradas 79 especies, todas de Mesoam茅rica y Suram茅rica.

El origen de la palma de chontaduro, un fruto con gran poder nutritivo
Foto: Jard铆n Bot谩nico del Quind铆o

El ep铆teto espec铆fico del chontaduro es gasipaes, palabra de origen brasilero, una de los tantas con las que se designa la palma. La especie la public贸 el c茅lebre bot谩nico alem谩n Carl Sigismund Kunth, quien tuvo el meritorio trabajo de sistematizar los 70.000 ejemplares de plantas que Alexander von Humboldt y Aim茅 Bonpland hab铆an recolectado en Am茅rica, ejemplares a los que se les pospon铆a la sigla HBK, correspondiente a F. W. H. A. von Humboldt, A. J. A. Bonpland y C. S. Kunth, ya pr谩cticamente en desuso, porque el verdadero trabajo taxon贸mico lo hizo el 煤ltimo, por lo cual ahora simplemente se escribe Bactris gasipaes, Kunth.

Lo asombroso es que la especie tiene, en sus dos variedades, m谩s de un centenar de nombres ind铆genas y campesinos (Bernal, 2010). Su distribuci贸n va desde Costa Rica hasta Brasil y Bolivia.

En cuanto a la variedad Bactris gasipaes var. gasipaes ocurre en tierras c谩lidas y h煤medas hasta los 1.500 metros de altitud y es la m谩s grande de todas las de su g茅nero. La otra, Bactris gasipaes var. chichagui se da naturalmente en la regi贸n Andina y en algunos sectores del Caribe hasta los 1.500 metros de altitud. Los frutos de la segunda son m谩s peque帽os y no tienen tanto comercio como el otro. En la resoluci贸n 1912 de 2017 del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible sobre flora y fauna amenazada de Colombia figura la variedad Chichag眉铆 en la categor铆a vulnerable.

Estas palmas fueron domesticadas por las etnias ind铆genas desde tiempo inmemorial. Y existen muchos cultivos en Colombia para su aprovechamiento y comercializaci贸n. Es un buen ejemplo del potencial econ贸mico de las palmas nativas.

El origen del aceite de palma s铆 hace la diferencia

  • Nota: este art铆culo hace parte de una serie de documentos relacionados con los usos de las palmas nativas de Colombia, y del convenio interinstitucional 060/16 de 2020 entre Fedepalma, Cenipalma y el Jard铆n Bot谩nico del Quind铆o, con el cual se est谩 realizando un intercambio cient铆fico para el cuidado de las palmas en el pa铆s.
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