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Fitoesteroles en el aceite de palma crudo

Foto: Alexis Gonzalez Diaz

Por:

Alexis Gonzalez Diaz,
Jesús Alberto García Núñez,

Programa de Procesamiento, Área de Calidad y Usos de Cenipalma.

Este artículo hace parte de los productos de divulgación del proyecto de inversión Investigación en la agroindustria de la palma de aceite del Fondo de Fomento Palmero, administrado por Fedepalma.

La presente, es la cuarta de un total de siete notas técnicas que estarán siendo publicados semanalmente en El Palmicultor, y que tienen como propósito destacar las características y las propiedades funcionales del grupo de fitoquímicos de mayor importancia en el aceite de palma. En esta oportunidad, se dará a conocer un poco más acerca del contenido de fitoesteroles en el aceite de palma (primera sección) y las implicaciones benéficas que tienen para salud humana su consumo regular en los alimentos que componen la dieta (segunda sección).

Fitoesteroles en el aceite de palma  

Los fitoesteroles son compuestos biológicamente activos que se encuentran presentes de manera natural en las plantas y, por consiguiente, en distintos alimentos de origen vegetal que hacen parte de la dieta humana. Molecular hablando, los fitoesteroles son ésteres estructuralmente similares al colesterol, pero con un grupo metilo ( CH₃‒) o etilo (‒C₂H₅) adicional en su cadena lateral (Figura 1). Dichos cambios a nivel estructural, aunque parezcan mínimos, logran que cada uno de los fitoesteroles y el colesterol tengan características fisicoquímicas especiales y se diferencien entre sí funcional y metabólicamente.  

Los fitoesteroles no son sintetizados por el organismo humano (Lagarda et al., 2006; Piironen & Lampi, 2004), razón por la que deben ser suministrados al mismo por medio de la dieta. Los aceites y las grasas vegetales, al igual que los productos grasos derivados de estos mismos compuestos, son las principales fuentes de fitoesteroles (Pokkanta et al., 2019; Yang et al., 2019); a este grupo de alimentos se suman los cereales y sus derivados (Pokkanta et al., 2019), los frutos secos (Islam et al., 2017) y las hortalizas (Naumoska & Vovk, 2015). Junto con el β‒sitosterol, el campesterol y el estigmasterol son las especies de fitoesteroles de mayor abundancia en la dieta humana (Frasinariu et al., 2022). 

El APC D×P contiene una cantidad importante de fitoesteroles o esteroles naturales (325 mg·kg−1 a 527 mg·kg−1) (Zou et al., 2012), comprendida por β‒sitosterol en mayor medida (46,55 %), campesterol (31,91 %) y estigmasterol (21,54 %) (Li et al., 2011). Asimismo, el contenido de fitoesteroles en el APC O×G extraído del cultivar híbrido Coari × La (APC O×G C×L), ha sido determinado un rango entre 735 mg·kg−1 y 1135 mg·kg−1, en donde un 63 % del total de esteroles estuvo representado por el β‒sitosterol (Rincón‒Miranda et al., 2013). 

Estructura molecular de los fitoesteroles de mayor abundancia en el aceite de palma crudo
Estructura molecular de los fitoesteroles de mayor abundancia en el aceite de palma crudo (franja verde) y del colesterol (franja amarilla). Estructuras químicas desarrolladas en el software ACD/ChemSketch (Advanced Chemistry Development Inc. (ACD/Labs), 2018).

 

En la Tabla 1 se presenta el contenido de otros de los fitoesteroles que han sido reportados en el aceite de palma crudo de distinta procedencia.

Tabla 1. Fitoesteroles en el aceite de palma cruda de distinta procedencia. Tomado y adaptado de: Standard for Named Vegetable Oils Codex Stan 210‒1999, (1999).

Fitoesteroles en el aceite de palma cruda de distinta procedencia
*Valores reportados para APC con índice de yodo entre 58 y 75, correspondiente a ACP extraído de diferentes cultivares de híbridos interespecíficos O×G.
ND: no detectado.

En este mismo sentido, cerca de un 8,8 % y aproximadamente un 19,8 % del conjunto de compuestos menores (aproximadamente 1,0 % en masa) en el APC D×P y en el APC O×G C×L, respectivamente, está representado por el total de fitoesteroles que componen tales aceites (Figura 2). 

Fitoesteroles que componen tales aceites
a)
Fitoesteroles que componen tales aceites
b)

A pesar de que en el APC D×P y el APC O×G C×L se registran valores considerablemente importantes para el contenido de fitoesteroles totales, la oleína de palma (270‒800 mg·kg−1), la estearina de palma (250‒500 mg·kg−1), el aceite de palmiste (700‒1.400 mg·kg−1), la oleína de palmiste (816‒1.339 mg·kg−1), la estearina de palmiste (775‒1.086 mg·kg−1) y la super oleína de palma (100 mg·kg−1), tambien son fuente valiosa de esteroles naturales (Standard for Named Vegetable Oils Codex Stan 210‒1999, 1999).

Beneficios que tiene para la salud humana el consumo de alimentos ricos en fitoesteroles

Al presentar una estructura química similar a la del colesterol (Figura 1), los fitoesteroles naturales reducen la absorción de colesterol en el intestino, por competencia durante su asimilación (Miremadi et al., 2016). En este sentido, es posible reducir el colesterol total y el colesterol LDL (lipoproteínas de baja densidad, por sus siglas en inglés – low‒density lipoprotein), con una dieta rica en esteroles de origen vegetal (Windler et al., 2023).

En el cuerpo humano, dos tipos de lipoproteínas transportan el colesterol, el colesterol LDL, denominado en algunas ocasiones veces como colesterol “malo”, y el colesterol HDL (lipoproteínas de alta densidad, por sus siglas en inglés – High-density lipoprotein), llamado regularmente como colesterol “bueno”. Un nivel alto de colesterol LDL conlleva a una acumulación progresiva de colesterol en las arterias (Schade et al., 2020); mientras que el colesterol HDL transporta el colesterol de otras partes del cuerpo al hígado, para posteriormente ser eliminado (Patel & Kashfi, 2022). Los niveles elevados de colesterol LDL aumentan el riesgo de sufrir cardiopatías y accidentes cerebrovasculares (Vega & Grundy, 2019).

En la Figura 3 se muestran otros de los beneficios del consumo regular de alimentos ricos en fitoesteroles.

Efectos benéficos del consumo de alimentos ricos en fitoquímicos para la salud humana
Figura 3. Efectos benéficos del consumo de alimentos ricos en fitoquímicos para la salud humana. Tomado de: Bakrim et al., (2022); Hannan et al., (2020); Uddin et al., (2018); Vezza et al., (2020).

Por último, la evidencia científica acumulada ha demostrado que los esteroles de origen vegetal, como los contenidos en el aceite de palma, pueden jugar un papel importante en la prevención de enfermades cardiovasculares cuando se consumen en dosis de al menos 1 a 2 g por día, para disminuir las concentraciones de LDL y colesterol (Santos et al., 2018).

Pauta julio FFP

Lea más contenidos sobre las propiedades funcionales del grupo de fitoquímicos de mayor preponderancia en el aceite de palma


Referencias

Advanced Chemistry Development Inc. (ACD/Labs). (2018). ACD/ChemSketch (2018.1). www.acdlabs.com

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Windler, E., Beil, F. U., Berthold, H. K., Gouni-Berthold, I., Kassner, U., Klose, G., Lorkowski, S., März, W., Parhofer, K. G., Plat, J., Silbernagel, G., Steinhagen-Thiessen, E., Weingärtner, O., Zyriax, B. C., & Lütjohann, D. (2023). Phytosterols and Cardiovascular Risk Evaluated against the Background of Phytosterolemia Cases—A German Expert Panel Statement †. Nutrients, 15(4). https://doi.org/10.3390/nu15040828

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